Toon mij jouw boekenkast en ik ken je

Een uitdaging

Vandaag heb ik de uitdaging van Hilde Vandebroek geaccepteerd: het tonen van 10 boeken die ik leuk vind (1 per dag). Geen uitleg, geen kritiek, alleen de kaft tonen.
Elke dag vraag ik een andere persoon om de uitdaging aan te gaan en zo boeken te promoten.

Ik daag als eerste mijn nichtje Charlotte uit. Zij is een echte boekenwurm. Via haar boeken wil ik haar en later de 9 andere facebookvrienden die ik ga uitdagen, beter leren kennen via hun boeken. Ik wil ook heel graag weten wat elke boeken mij en mijn vrienden binden.

Ik mag geen uitleg geven bij de boeken op facebook, maar mag ik dat ook niet op mijn blog? Mijn paradijsje, mijn plekje, mijn vrijheid, de plaats waar ik alleen bepaal wat ik schrijf? Ik breek geen potten door het wel te doen. Ik neem het risico.

Born a crime van Trevor Noah

Nederlandse vertaling: Kleurenblind

Mijn eerste boek is het verhaal van Trevor Noah. Ik leerde hem kennen als komiek via een optreden in Live at the Apollo en ik was onmiddellijk verkocht. Het grappige aan hem is dat hij steeds vertrekt vanuit concrete situaties; zijn leven, de geschiedenis, de actualiteit. Van daaruit bouwt hij een goed en grappig verhaal op waarin hij de luisteraar een spiegel voorhoudt. Ik kan iedereen aanraden om eens een namiddag te kijken naar optredens van hem op youtube. Op NETFLIX staan twee reportages over hem: Sun of Patricia en Trevor Noah, Afraid of the dark.

Zijn leven loopt, net als bij iedereen maar bij hem heel expliciet, door zijn werk. Hij is de zoon van een Zwitserse blanke vader en een zwarte Zuid-Afrikaanse moeder. Hij werd dus als kleurling geboren ten tijde van APARTHEID en dat was een misdaad. Zijn hele leven had één miserieverhaal kunnen zijn. Niet dus, of enkel tijdelijk. Het voornaamste dat hij van zijn moeder leerde was iets los te laten als het voorbij was/is. Dat zorgt er voor dat hij beschouwend kan praten en schrijven over wat hij meemaakte en hij geen wrokkig of angstig mens werd maar een wereldster met een boodschap die de hele wereld bereikt. Hij blijft altijd zichzelf of zo lijkt het toch.

Momenteel presenteert hij “The daily show”, een satirische, democratisch actualiteitsprogramma dat bij ons te zien is op Comedy Chanel. Hij speelt daar op een merkwaardige en spitse manier in op de actualiteit van zijn gastland, Amerika, waar hij nu woont. Hij presenteert alsof hij nog nooit iets anders deed en hij straalt eenvoud en eerlijkheid uit. Hij blijft de ‘slimme jongen’ uit Zuid-Afrika die het aan de grote wereld mag komen vertellen omdat hij humor zijn verpakking is. Toch is wat hij zegt ernstig en hij zet aan tot denken. Hij zet mij aan het denken. Trevor Noah opende zijn eerste Daily Show met de volgende woorden: “Toen hij in het stoffige Zuid-Afrika woonde, waren er twee dingen die ik me nooit had kunnen voorstellen; een indoor toilet en gastheer mogen zijn van een dagelijkse show in Amerika”. Een betere intro bestaat er niet. Zijn leven, zijn werk, zijn dankbaarheid, zijn humor zaten vervat in één zin.

In 2016 trokken mijn vriendin en ik naar Antwerpen voor een optreden. Een avond om nooit te vergeten. En er is meer goed nieuws, op zondag 5 april komt hij naar Vorst en wij, mijn jongste dochter en ik, zullen er bij zijn.

Het boek ‘Born a crime’ is een cadeautje van mijn dochter Rein toen zij nog in Boston woonde. Toen was er nog geen Nederlandse vertaling. Ik lees het boek in het Engels en ook dat heeft voordelen. Ik lees trager, doe moeite om alles te begrijpen en ga daardoor dieper in op de tekst. De auteur vertelt het grote verhaal in verschillende kortere verhalen die allemaal pareltjes zijn. Dat laat mij toe om het boek af en toe eens te laten liggen, een verhaaltje te herlezen of een nieuw te lezen.

Het boek, zijn optreden en ‘The Daily Show’ en zijn voorstellingen zijn voor mij het grootste bewijs dat intelligentie en humor samen gaan. Vergevingsgezindheid, doorzetting, positiviteit en eenvoud leiden tot respect en een fantastisch leven. Zo stel ik me zijn huidig leven en job voor.

Op naar dag 2 en een nieuw boek.

Maak dat de kat wijs!

Wat kan ik leren van Poes?

“Na reflectie en zelfanalyse kom je ertoe om eigenschappen te detecteren die een ander wel heeft en jij niet. En als je die eigenschappen wil, omdat ze jouw leven een pak gelukkiger en eenvoudiger kunnen maken, moet je ze bij die iemand gaan leren.” Dat zei de coach-begeleider. Of we zo iemand in gedachten hadden? Ik moest er echt niet lang over nadenken. “Mijn poes”, zei ik.

Het lukt mij vaak niet om in alle rust een taak af te werken. Ik geraak verstrikt in de veelheid van taken, hou veel rekening met anderen en verhoog de druk daardoor nodeloos. Ik laat mij overdonderen door berichten en mails, geraak in tijdsnood en geraak daardoor gestresseerd. Ik probeer soms verschillende taken te combineren, waardoor ik het noorden kwijt geraak en eigenlijk niets meer goed doe. Ik durf soms onvoldoende tijd te nemen voor mezelf en ik blijf dan vermoeid rondlopen. Dit alles heeft een enorme invloed op mijn humeur en dat beïnvloedt het humeur en gedrag van mijn omgeving. Ik trek te weinig tijd uit voor mijn dagelijkse yoga-oefeningen, neem te weinig tijd om eens naar de schoonheidsspecialiste te gaan en naar de kapper ga ik op een gestolen moment. Ik verwaarloos de dingen die ik graag doe zoals boeken lezen en een komische film bekijken omdat ik denk dat er nuttiger zaken zijn dan niets doen, mijn hoofd leeg maken, gedachten op een rij zetten, mentale rust creëren. En dan is er dat misverstand dat ik denk dat anderen iets van mij verwachten en daardoor doe wat ik denk dat zij van mij verwachten, terwijl ik eigenlijk niet weet of zij wel iets van mij verwachten. En dan blijkt dat ik dingen doe om anderen te plezieren die ze niet eens verlangden.

Poes is mijn grote voorbeeld

Wie doet elke dag op een rustige, stressloze en daardoor perfecte manier de dingen zoals ik ze zou willen doen? Zoals ik al aangaf, de POES. Zijn naam is Poes. Hij concentreert zich altijd op één ding. Als hij eet, doet hij niets anders. Heeft hij zin om naar buiten te gaan, dan krabt hij aan de deur of op het raam tot wij zo geënerveerd geraken, dat we de deur voor hem openen. Hij vraagt niemand of het goed is om naar buiten te gaan, hij doet het gewoon. Zelden zag ik onze poes in stress en als hij die al mag ervaren door te veel volk rondom zich, dan gaat hij een rustig plaatsje zoeken om verder te doen waarmee hij bezig was. Meestal is dat rusten of gewoon slapen. Hij neemt zeeën van tijd voor zichzelf, doet meerdere keren per dag yoga- en andere stretchoefeningen voor de goede bloed- en energiedoorstroming, om zijn organen voldoende zuurstof te geven, om beter en zonder kwaaltjes zijn luie leven verder te kunnen zetten. Natuurlijk wens ik hem ook een lang en gezond leven toe. Zijn rust straalt op ons af terwijl wij thuis werken in zijn bijzijn of als hij op onze schoot ligt te slapen tijdens ons televisiemoment ’s avonds. Uren likt hij zichzelf tot hij proper en fris voor de dag komt. Zijn nuttigste zaken zijn zorgen voor zichzelf en onrechtstreeks voor ons. En wij zien hem graag, terwijl hij geen enkele moeite doet om ons te pleasen. Hij is er met al zijn rust en dat maakt ons en enkele buren van ons, heel gelukkig. We kennen zijn eigenzinnigheid en we houden rekening met hem.

Niet altijd, maar soms. Niet alle, maar enkele eigenschappen

Ik aarzel want sommige eigenschappen van mijn kat lijken mij, als mens, redelijk egoïstisch. ‘Je moet ook niet alle eigenschappen overnemen’, zegt de coach-begeleider, “enkel diegene die jou kunnen dienen om beter en sterker in het leven te staan”.

En ze heeft gelijk. Dit kalm en rustig dier, wordt een tijger als die kleine zwarte kat, zijn aartsvijand, zijn territorium schaadt. Dan hebben zijn mindfull – talenten geen invloed meer op zijn gedrag. Hij loopt binnen en buiten, loopt jankend door het huis van raam tot raam, houdt ’s nachts iedereen wakker met zijn kattengejank. Hij geeft niet op, wilskracht zou ik van hem ook kunnen leren. Als we hem dan, om onszelf wat nachtrust te gunnen toch de deur wijzen, gebeurt het dat hij bebloed naar huis komt. Nadien ligt hij twee volle dagen in de sofa en likt zijn eigen wonden.

Zijn agressief, a-sociaal en territoriaal gedrag wil ik dan liever niet overnemen. Ik vecht niet, nooit. En als ik mag kiezen voor mijn gelijk of mijn geluk, dan weet ik het wel. Maar hoe maak je dat je kat wijs? 

Mijn grote voorbeeld voor enkele eigenschappen